As origens do poder, prosperidade e pobreza

O que explica a enorme diferença na renda per capita que existe ao redor do mundo atualmente? Essa questão tem sido discutida diversas vezes. As desigualdades (gaps) na prosperidade que nos cerca na idade moderna são muito mais amplas do que aquelas que motivaram Adam Smith a escrever "A Riqueza das Nações" em 1776, a qual, é claro, é onde a disciplina moderna da economia começou.